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【翟晶】永不回头的《基质之河》
时间:2018-6-15 15:08:28      点击次数:916      来源:中国艺术批评家网      作者:     字体颜色

——马修·巴尼的River of Fundament

图1,  马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河:REN》,剧照,2014(摄影:Kelly Thomas;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)

 

图2, 马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河:REN》,剧照,2014(摄影:Ivano Grasso;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)

     River of Fundament,是马修·巴尼为他完成于2014年的一部长达5小时的歌剧电影起的名字,在今年9月的亚洲首映中,它以《重生之河》的译名而为人所知,据信,这部电影讲述的是一个关于重生的故事。
      这部电影以美国作家诺曼·梅勒的小说《古代的夜晚》为叙事线索,将小说主人公的重生故事、古埃及神话中的奥西里斯故事、古埃及《亡灵书》中拉之舟穿越阴府的过程、以及美国工业社会的历史叙事,织造成一件多层次的影像作品。基本线索是:在诺曼(小说主人公迈内黑特一世在电影中被替换为诺曼·梅勒本人)去世后,家里举办了哀悼仪式,而诺曼的亡灵却经由转世所必经的粪便之河回到家中,借助灵媒海斯弗蒂蒂,他完成了三次重生,最后一次则因海斯弗蒂蒂的死而失败了。巴尼用美国汽车工业的三代代表作——1967年的克莱斯勒帝国、1979年的庞蒂亚克火鸟、2001年的福特维多利亚皇冠警用拦截车——表征了主人公的三次生命,而在三代汽车的交替过程中,又引入了奥西里斯的传说,从而在影片中形成了两条相互平行的叙事线索,将诺曼故事与奥西里斯故事、一个人的生命史与美国工业史交织在一起。

图3,马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河:REN》,剧照,2014(摄影:Chris Winget;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)


     基于古埃及神话以及梅勒故事的结构,“重生”似乎是这件作品的底色,而马修·巴尼本人及其阐释者们在解读作品的过程中,也不断地提及重生。然而,作品的名称River of Fundament却提醒着我们,在重生之后、重生之底,似乎还有更为根本(fundamental)的东西,而这个,才是这件作品真正的基底(fundament)。
      Fundament这个词,有基础、基本原理的意思,也可以被理解为臀部,有人认为它呼应着在小说、电影中反复出现的肛交情节,并据此认为,这两件作品都与美国垮掉的一代的精神状况、同性恋盛行的现实密切相关。不过,电影的核心意象并不是同性恋,而是一条粪便之河,它是重生的必经之路,而影片中所出现的性意象,也总是与粪便的形象紧密交织。这似乎告诉我们,影片的真正主题既不是重生也不是性,而是基质,因而应被读解为《基质之河》。
     这当然不是一个简单的译名之争,而是牵涉到影片的逻辑、巴尼艺术的逻辑和底色。

图4,马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河》,剧照,2014(摄影:Peter Strietmann;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)

 

图5,马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河:KHU》,剧照,2014(摄影:David Regen;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)

 

图6,马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河:KHU》,剧照,2014(摄影:Hugo Glendinning;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)

 

基质(fundament)
     当梅勒说:我们出生于屎尿之间。他不仅指出了一个显而易见的表象,而是指出了我们精神的基本现实。
     粪便在人类文化史上是一个最为重要和尴尬的存在。它缠绵于污秽之所,它本身即是污秽,是被排斥、被压抑之物,但是,它又是人性的基本迷恋。在弗洛伊德的体系中,人生最初的迷恋,即是从对粪便的迷恋开始的。在古埃及神话中,法老的粪便滋润着万物,埃及最重要的神祗科佩拉是一只蜣螂,从粪便中孕育生命;但是另一方面,埃及人最恐惧的事情,就是到了阴府之后将会吃自己的粪便。使人厌恶的粪便,却是人们在晕眩之中迫切想要回到的处所,极端之两面的相互重合,开启了现代艺术中诸多涉及粪便的创作。

图7,马修•巴尼和Jonathan Bepler,《基质之河:KHU》,剧照,2014(摄影:Hugo Glendinning;版权:马修•巴尼;鸣谢:Gladstone Gallery/纽约/布鲁塞尔)


     在巴尼的电影中,粪便有不少平行意象。当诺曼的男身卡(ka,古埃及人所认为的七重灵魂之一)经由粪便之河进入梅勒房屋的卫生间,他做的第一件事即是从马桶里捞起一条粪便,用金箔包了,再放回马桶。随后,乌瑟马瑞(拉美西斯二世)现身,他的阴茎也包着金箔,对诺曼的卡进行肛交,但滴出来的体液却是水银,水银溢出门缝,进入诺曼的女身卡的房间,女身卡用刀划破自己的腿,血液滚滚而下。这一组连续镜头,以令人眩晕的节奏,将基质的几种基本变体展现在我们面前:粪便、黄金、精液、水银、血,让我们明白,这些意象不但是平行的,而且是重叠的,一而多,多而一。
     粪便和黄金,一个是被排出的秽物,一个是被期盼的财富,最低下的和最崇高的,结果却是同一物?
     无论在巴尼的电影、还是在他的众多思想资源和视觉资源中,黄金都极为重要。在梅勒小说中,主人公的第一世是从沙漠中的金矿里学会了重生魔法;在巴尼借鉴的西部片《永不回头之河(River of No Return)》中,金矿是剧情的集结点;在电影中挪用的一件詹姆斯·李·拜耳(James Lee Byars)作品中,拜耳身着金色紧身衣;影片中主人公第二世的象征是一辆金色火鸟……巴尼拍摄影片(以及现场演出)的三个地点洛杉矶、底特律和纽约,提示着这部电影与财富的历史密切相关,这段历史铭刻在美国的社会中、精神里,成为美国式英雄主义的底色。在这条线索中,我们能看到带领摩门教徒来到盐湖区的杨百翰(Brigham Young)、建立起底特律汽车帝国的亨利·福特、海明威、诺曼·梅勒、马修·巴尼、还有包括《永不回头之河》在内的大量西部片。财富,不但是物质的存在,也是精神的能动体,建构起民族的认同、个体的精神世界。
     许多人都注意到巴尼和瓦格纳之间的关系。巴尼延续了瓦格纳“总体艺术”的思想和实践,他的刺激神经的音乐、晦涩的隐喻和表演,都使人想起瓦格纳。如果说巴尼是当代最具有瓦格纳气质的艺术家,大概也不算过分。但是,巴尼与瓦格纳的相似绝非仅限于这些表象层面。在《基质之河》(第二场)中,有一组恢弘的镜头:代表奥西里斯的克莱斯勒帝国被塞特切分成十四块,投入五座熔炉,流出的液体在地面构成了巨大的杰德柱(奥西里斯的象征)。这场景令人想起瓦格纳《尼伯龙根的指环》中尼伯龙根族为侏儒阿尔布莱希特炼金的场景。并非偶然,瓦格纳的巨作也以黄金为核心意象。财富之象征黄金,在歌剧中也是一个能动体,它进入世界,携带着权力与诅咒,为众神和众人所追逐,它是向往之福地、也是恐惧之场所,只有当它回归莱茵黑色的河底,世界才归于平静。围绕这个意象,瓦格纳以超人的才华呈现了我们的社会史与精神史中无所不在的爱恨纠结。被向往的与被恐惧的,合而为一。
     金箔包着的粪便,就是这个爱恨纠结体的象征?巴尼是否以一个充满象征意味的并置,勾勒着我们的基本处境?在巴尼的电影中,这类并置随处可见:法老的黄金便桶,荷鲁斯冠冕上镀金的粪便状(也是阴茎状)雪茄,等等。不过,除了并置以外,在粪便和黄金之间,巴尼还设置了一些中介。在乌瑟马瑞对诺曼的卡肛交时,滴落下来的精液是水银。在炼金术中(希腊罗马时代埃及的《赫尔墨斯之书》是炼金术原典),水银是一种用以转化为黄金的基本物质,借助它,巴尼将黄金与性、体液关联在一起。在埃及神话中,体液是神用以创世的基本材料,据说,拉-阿图姆是自慰后将精子放进嘴里,从而创造出了第一个生命。这样,财富符号就被关联到生命基质,财富由之进入生命的轨道。因此,粪便之河也是财富之河,它不是底特律的某一条河流,它本身就是底特律,就是美国,就是《指环》以悲壮的笔调给我们描述的那个世界——我们的世界。对生命的迷恋,因此也就是对黄金的迷恋,反之亦然。在这个层面上,诺曼的重生史和美国的社会史重叠在一起,古埃及神话、炼金术、美国史、梅勒小说、巴尼电影,成为一条连绵不断的线索。巴尼的电影,因此显得如此古典 ,又如此当代。
     弗洛伊德说,被固置的对粪便、对阴茎的迷恋,成为物恋及其所有变体的开端。那么,我们也可以说:重生(诺曼的和美国的),最终是一场物恋。

 

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【责任编辑:郑荔】

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